header_02.jpg

In het kort:

* Hoesten is vaak niet erg: het komt meestal door rook, stof of verkoudheid.
* Door hoesten maakt uw lichaam de luchtwegen schoon.
* Het gaat meestal binnen 2 tot 3 weken over.
* Hoest u langer dan 3 weken? Hoest u bloederig slijm? Piept u of bent u benauwd? Ga dan naar de huisarts.

Wat is hoesten?

Hoesten is een natuurlijke manier van het lichaam om de luchtwegen schoon te maken. Als u slijm ophoest, verwijdert dat rookdeeltjes, stof en slijm uit uw luchtpijp, keel of longen.

Soms moet u hoesten zonder dat er slijm vrijkomt. We spreken dan van een droge hoest of kriebelhoest.

Waardoor komt het hoesten?

Aan de binnenkant van uw luchtwegen zit slijmvlies. Als het slijmvlies wordt geprikkeld, maakt het extra slijm aan. U moet dan hoesten. Hoesten kan verschillende oorzaken hebben:

Een ontsteking van de luchtwegen, bijvoorbeeld door een verkoudheid.
Als u rookt of in een omgeving met veel rook bent.
Als u allergisch reageert op stof, dieren of gras- of boompollen, zoals bij astma.
Chemische stoffen, zoals chloor en ammoniak.
Maagzuur dat terugkomt in de keel.

Als u veel moet hoesten, kunt u een schrale keel krijgen. Ook deze schrale keel kan weer een hoestprikkel geven.

Voor een droge hoest is vaak geen oorzaak te vinden.

Kan het hoesten kwaad?

Zo nu en dan eens hoesten is normaal. Ook vaak hoesten is meestal niet erg en gaat bijna altijd binnen 2 tot 3 weken vanzelf over.

U kunt opgehoest slijm gerust inslikken. Dit gaat niet terug naar de luchtwegen, maar verlaat het lichaam met de ontlasting.

Wat kunt u zelf doen aan hoesten?
Zorg voor schone lucht in uw huis en op uw werk. Zorg dat u zo min mogelijk in slecht geventileerde of rokerige ruimtes komt.
Stoppen met roken kan helpen de hoestklachten te verminderen.
Probeer de keel zo min mogelijk te schrapen. Schrapen van de keel houdt de hoestklachten in stand.
Vastzittend slijm kan een vervelend gevoel geven. Stomen boven een kom met heet water kan ervoor zorgen dat het loskomt. Doe niets in het water, dus géén menthol of eucalyptus bijvoorbeeld. Dat kan de slijmvliezen irriteren. Iets warms drinken helpt soms ook om het slijm los te maken.
Hoestmiddelen en slijmoplossende drankjes worden veel verkocht maar helpen niet. Van hoestmiddelen die u bij de drogist of apotheek kunt kopen, is de werking nooit aangetoond. Ze helpen niet tegen hoest of slijm en zeker niet om de hoestklachten sneller te laten genezen.
Bij een pijnlijke keel helpt het vaak om iets kouds te drinken.
Is de keel alleen schraal, dan kan het juist prettig zijn om iets warms te drinken. Een eetlepel honing in de mond laten smelten of op een dropje zuigen kan ook helpen.
Ook bij kriebelhoest kan een lepel honing of op een dropje zuigen helpen. Drink thee met honing of met suiker.
Hoesten gaat vaak samen met verkoudheid. In dat geval kan het prettig zijn om uw neus open te houden door een neusspray met zout water te gebruiken.

Wanneer contact opnemen met de huisarts bij hoesten?

Neem contact op met uw huisarts:
als u langer dan 3 weken hoest;
als u benauwd bent of een piepend geluid maakt bij het ademhalen;
als u bloederig slijm ophoest;
als u suf bent;
als u pijn heeft die vastzit aan de ademhaling;
als u naast het hoesten langer dan 3 dagen koorts heeft (meer dan 38°C, meet de temperatuur via de anus);
als u opnieuw koorts krijgt nadat u meerdere dagen geen koorts meer had;
als u hoest en ouder bent dan 75 jaar;
als u koude rillingen heeft;
als u een verminderde weerstand heeft (bijvoorbeeld als u prednison of chemotherapie krijgt, of als u besmet bent met hiv);
als u vaker periodes met hoesten heeft (zeker als u rookt).

Heeft u andere verschijnselen waar u zich zorgen over maakt? Overleg dan met uw huisarts.

Meer informatie over hoesten?

De informatie over hoesten is gebaseerd op de wetenschappelijke richtlijn voor huisartsen, de NHG-Standaard Acuut Hoesten.
Deze tekst is voor het laatst herzien op 1 jun 2015

Bron: Thuisarts.nl